• Spaanse vlag
  • Paella
  • plaza-espano

Spanje en zijn cultuurhistorische parels

Spanje net over de Portugese grens

Spanje is een populaire bestemming voor strandtoeristen. Cultuurliefhebbers vinden hun weg naar Barcelona of Madrid. Misschien staat Bilbao ook nog op het lijstje met te bezoeken steden.

Helaas wordt meestal niet gedacht aan het binnenland van Spanje en de streek net over de Portugese grens. Nochtans zijn deze meer dan de moeite waard om te ontdekken. Lees daarom onze gratis tips voor minitrips en gratis tips voor speciale rondreizen zodat ook jij kunt genieten van veel verborgen parels.

          

 

Spanje, een grote hap van het schiereiland

Samen met Portugal vormt Spanje het Iberisch schiereiland in het zuidwesten van Europa. Ook de eilanden van de Balearen in de Middellandse zee, de Canarische eilanden in de Atlantische oceaan en de Spaanse exclaves in Noord-Afrika behoren tot Spanje.

Het Spaanse grondgebied op het Iberisch schiereiland beslaat een oppervlakte van 505.992 km2 en is hiermee bijna vijf keer zo groot als buurland Portugal. De hoofdstad, en meteen ook de grootste stad, is Madrid.

In Spanje zijn er vijf officiële talen (Spaans, Catalaans, Baskisch, Galicisch en Aranees) en twee niet-officiële talen (Asturisch en Aragonees). Het Spaans is de officiële nationale taal.

Spanje en zijn verschillende gemeenschappen

Het Spaanse grondgebied op het Iberisch schiereiland is onderverdeeld in autonome gemeenschappen:

  • Andalusië: in het zuiden. Sevilla, Malaga, Marbella, Córdoba en Granada zijn enkele van de bekende steden in deze streek.
  • Extremadura: in het westen van Spanje en grenzend aan het Portugese buurland met de steden Cáceres en Mérida
  • Castilië en León: in het westen van Spanje en grenzend aan het Portugese buurland met o.a. de stad Salamanca
  • Galicië: ten noorden en grenzend aan Portugal met o.a. Santiago de Compostella
  • De andere gemeenschappen zijn: Asturië, Cantabrië, Baskenland, Navarra, La Rioja, Aragón, Catalonië, Valencia, Castilië-La Mancha, Madrid, Murcia en de eilanden die ook tot Spanje behoren

In Spanje wonen ongeveer 50 miljoen mensen (cijfer 2020).

Het klimaat in Spanje

Het klimaat in Spanje verschilt sterk van streek tot streek en kan grofweg als volgt worden ingedeeld:

  • Noordoosten, Middellandse zeekust: mediterraan klimaat met warme tot hete zomers en milde winters, ca. 600 mm neerslag per jaar
  • Zuidoosten, Middellandse zeekust (Alicante, Murcia, Almería): mediterraan klimaat met hete zomers en milde winters, 150 mm neerslag per jaar en daarmee de droogste streek van Europa
  • Zuiden, Middellandse zeekust (Málaga, kust van Granada): subtropisch klimaat met warme, soms hete zomers, extreem zachte winters
  • Vallei van de Quadalquivir (Sevilla en Córdoba): woestijnklimaat met lange, extreem hete en droge  zomers, zachte winters, vrijwel geen neerslag
  • Zuidwesten, Atlantische kust (Cádiz  en Huelva): warm, maar niet extreem hete zomers, milde winters, relatief veel neerslag
  • Spaanse hoogvlakte (Madrid, Castilië-La Mancha en Castilië en León): mediterraan klimaat met sterke invloeden van een extremer landklimaat. Lange en zeer hete zomers en koude winters, weinig neerslag
  • Vallei van de Ebro (Zaragoza en het binnenland van Catalonië): bijna een landklimaat met zeer hete zomers, koude winters, weinig neerslag.
  • Noorden, Atlantische kust (Galicië, Asturië, Cantabrië, Baskenland): zeeklimaat met milde zomers en winters, veel neerslag (tot 1200 mm per jaar)
  • Pyreneeën: hooggebergteklimaat en gematigd nat klimaat met frisse zomers en koude winters

Je kunt dus het hele jaar door wel genieten van een of andere Spaanse regio!

De natuur in Spanje

De natuur in Spanje is zeer divers: van bergen, merkwaardige rotsgebieden en wetlands tot bossen en stranden. Voor elk wat wils!

Spanje ligt gemiddeld 660 meter boven de zeespiegel is hiermee na Zwitserland het hoogste land van Europa. De drie grootste bergketens zijn de Pyreneeën, de Picos de Europa en de Sierra Nevada. 

De belangrijkste rivieren zijn de Ebro, de Duero, de Taag en de Guadalquivir.  De Taag ontspringt in Spanje (heet hier Tajo, maar in Portugal Tejo) en mondt uit in de Atlantische oceaan voorbij Lissabon. De Douro ontspringt ook in Spanje, maar mondt uit in de Atlantische oceaan voorbij de stad Porto.

In Spanje zijn ook verscheidene nationale parken met een zeer uiteenlopende natuur. Sommige parken hebben een rustig en vlak landschap, andere tonen hun wilde, ruwe natuur. Enkele voorbeelden:

  • Parque Nacional Coto de Donaña
  • Parque Nacional de Aiguestortes i Estany de Sant Maurici
  • Parque Nacional de Cabaneros
  • Parque Nacional Ordesa y Monte Perdido
  • Parque Nacional Picos de Europa

De Spaanse geschiedenis en cultuur in een (heel kleine) notendop

Net zoals het Portugese buurland is Spanje een oud Europees land met een rijke geschiedenis en cultuur. We beperken ons hier tot een opsomming van de allerbelangrijkste bezienswaardigheden vanaf de Moorse overheersing in het begin van de 8e eeuw na Christus.

  • Begin 8e eeuw – 1492: het Iberisch schiereiland wordt overheerst door de Moren. In Spanje vond in 1492 de Reconquista (herovering door de christenen) plaats met de val van Granada. Een prachtig gebouw dat de islam en het christelijke geloof op een bijzondere manier verenigt, is de Mezquita in Córdoba.
  • 1504 - 1700: Spanje wordt onder de Habsburgers een wereldmacht. Het Spaanse rijk strekte zich over de hele wereld uit.
  • 1700 – 1868: Spaanse successieoorlog (1701-1713) en napoleontische oorlogen (rond 1800)
  • 1931: Spanje wordt een republiek nadat koning Alfons XIII gedwongen werd om af te treden.
  • 1936-1939: Spaanse burgeroorlog; Franco blijft als dictator aan de macht tot 1975.
  • 1975: monarchie wordt hersteld en Juan Carlos wordt de nieuwe koning, die in 2014 door zijn zoon Felipe wordt opgevolgd.

Door de verschillende culturele invloeden door de eeuwen heen zijn in Spanje heel wat cultuurhistorische vondsten, bezienswaardigheden en architectuurstijlen. Ontdek meer via onze tips voor minitrips and tips voor langere reizen.

De typische en traditionele Spaanse muziek is Flamenco.

Spanje, het land van de feesten

Spanje heeft vele feestdagen, zowel nationaal als regionaal. Sommige feesten en tradities maken deel uit van het UNESCO immateriële/culturele erfgoed. Een van de internationaal bekende tradities is de bedevaart naar Santiago de Compostella.

Hierna vind je enkele van de bekendste Spaanse feesten:

  • de Semana Santa, de heilige week vóór Pasen
  • de Feria de Abril in Sevilla, een vrolijk en bont volksfeest
  • Feria del Caballo in Jerez de la Frontera, dat altijd een week na de festiviteiten in Sevilla plaatsvindt
  • Hogueras de San Juan is het magische feest dat de zomer inluidt
  • La batalla del vino in La Rioja, de slag om de wijn, wordt elk jaar op 29 juni gehouden in het Noord-Spaanse middeleeuwse dorp Haro
  • La Tomatina in Buñol, is het grootste tomatengevecht ter wereld dat elke laatste woensdag van augustus wordt gehouden
  • San Fermin in Pamplona, een ganse week in juli wordt er gedanst en vinden openluchtconcerten, straattheater en de reuzenparade plaats. De apotheose is de encierro, het stierenrennen
  • Las Fallas is het grootste feest van Valencia. Fallas of Falles verwijst naar de reuzenpoppen die speciaal voor het feest worden gemaakt en op het einde in brand worden gestoken
  • Tijdens het Festival de los Patios in Córdoba in de maand mei geniet je van de vele met bloemen versierde patio’s
  • De Semana Grande in Bilbao start elk jaar op de eerstvolgende zaterdag na 15 augustus en duurt 9 dagen.

Er zijn nog veel meer vieringen en feesten in Spanje, te veel om hier op te noemen.

Eten, drinken en prijzen

Tapas en pinchos, tortilla, churros, paella, gazpacho, cocidos en calamares, chorizo, jamón, vis- en zeevruchten … De Spaanse keuken is net zo divers als de gemeenschappen, culturen en klimaten, en ligt mede aan de basis van het Mediterraan dieet. Spanje is de grootste olijfolieproducent in de wereld. Een scheutje olijfolie in combinatie met heerlijke kruiden mag je ongetwijfeld in elk gerecht verwachten. Wijn bij de maaltijd is een dagelijkse gewoonte en, net als in Portugal, vind je in Spanje ook een grote diversiteit aan wijnsoorten. En natuurlijk mag een echte Spaanse sangria als aperitief niet ontbreken.

Wil je van al het Spaanse lekkers genieten? Zeker doen, want de consumptieprijzen in Spanje liggen meestal lager dan in Noord-Europa.

Praktische informatie over Spanje

  • Tijdzone: Spanje ligt in de Greenwich Meantime +1 tijdzone (GMT +1), net zoals België en Nederland.
  • Verkeer: in Spanje wordt aan de rechtse kant van de weg gereden.
  • Tolwegen: de meeste snelwegen in Spanje zijn tolwegen.
  • Elektriciteit: dezelfde stekkers, stopcontacten en hetzelfde voltage als in Nederland en België, anders dan in het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten
  • Hulpdiensten: politie, brandweer en ambulance kun je bereiken via het alarmnummer 112

Goesting om dit prachtige land te ontdekken?

Jinah Trans heeft een uitgebreide waaier aan diensten en ideeën om van je vakantie een blijvende herinnering te maken. Ontdek wat wij voor jou, je partner, vrienden en/of familie in petto hebben:

  • Luchthavenvervoer vanuit Lissabon naar de Zilverkust en terug
  • Dagtrips de Zilverkust streek en centraal Portugal
  • Tips voor minitrips: 3 tot 5 dagen Portugal & Spanje met je eigen vervoer
  • Tips voor langere trips: met verschillende thema’s, met je eigen auto of huurauto